L’histoire de l’icône de la musique Tina Turner : D’abandonner en abus avant le succès absolu

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Tina Turner est un nom connu dans le monde entier. Elle a été l’une des artistes solos les plus vendues de tous les temps et la femme derrière des chansons mythiques telles que Nutbush City Limits, What’s Love Got to Do with It et Simply the Best.

Elle a fait le tour du monde à plusieurs reprises, a joué certains plus grands concerts jamais organisés et a même joué dans un film à succès.

Cependant, tout n’a pas été rose pour cette superstar du rock and roll. Son enfance à Nutbush, Tennessee, elle depuis a été confrontée à des épreuves et à des tragédies, mais a réussi.

Voici quarante-sept moments incroyables de la vie de la reine du rock and roll.

​Débuts modestes  

Lorsqu’elle est venue au monde le 26 novembre 1939, sous le nom d’Anna Mae Bullock, Tina Turner n’était pas célèbre. Ses parents, Zelma Priscilla Bullock (anciennement Currie) et Floyd Richard Bullock, n’étaient pas des musiciens ou des acteurs, ils étaient métayers à Nutbush, dans le Tennessee. Tina a dit qu’elle se souvenait d’une époque où elle avait cueilli du coton, sa famille n’était pas aisée.

La famille à deux autres filles avant la naissance d’Anna Mae. Ses sœurs aînées sont Evelyn Juanita Currie et Ruby Alline Bullock et la famille a connu une vie agricole simple, jusqu’à ce qu’un événement qui a changé le monde commence à affecter le quotidien des personnes du monde entier : la Seconde Guerre mondiale.

La famille a été séparée

Lorsque la guerre a commencé en 1939, Floyd et Zelma Bullock ont ​​quitté leur travail à la ferme pour travailler à l’usine et ont occupé un poste dans une installation de défense à Knoxville. Cependant, ils n’ont pas emmené leurs filles avec eux. Les trois filles ont été séparées et Anna Mae sont restées à Nutbush avec ses grands-parents religieux, Alex et Roxanna Bullock, qui étaient diacres à la Woodlawn Missionary Baptist Church.

Floyd et Zelma ne sont pas revenus à Nutbush immédiatement après la fin de la guerre en 1945, mais ils ont invité leurs trois enfants, dont Anna Mae, six ans, à les rejoindre à Knoxville où ils ont été réunis. Ils sont revenus en famille à Nutbush deux ans plus tard et Anna Mae a commencé à fréquenter l’école primaire de Flagg Grove. On aurait pu avoir l’impression que les épreuves de leur enfance étaient derrière eux, mais ce n’était pas le cas.

Sa mère est partie

En 1950, alors qu’Anna Mae avait onze ans, sa mère, Zelma Bullock, est partie sans prévenir. Cherchant à échapper aux abus qu’elle subissait dans sa relation avec Floyd Bullock, elle s’est enfuie à Saint-Louis. Cependant elle n’a pas entraîné ses filles avec elle et cela a bien sûr blessé Anna Mae.

Lorsque sa mère est partie sans lui dire au revoir, Anna Mae s’est sentie abandonnée, mal aimée, indésirable. C’était une chose terrible pour une fille de seulement onze ans. Surtout compte tenu des bouleversements qu’elle avait déjà subis dans sa vie. Il ne restait plus qu’Anna Mae, ses deux sœurs aînées et leur père, l’homme que leur mère avait fui.

Son père l’abandonnée

La famille a continué sans leur mère pendant deux ans. Puis, en 1952, Floyd Bullock s’est remarié. Cela en soi n’était pas un problème, mais l’homme et sa nouvelle épouse ont décidé qu’ils ne continueraient pas à élever leurs enfants ensemble. Floyd Bullock a déménagé à plus de 1 000 km, à Detroit dans le Michigan et il n’a emporté aucune de ses trois filles avec lui.

Les filles n’ont eu d’autre choix que d’emménager avec leur grand-mère, Georgeanna Currie, à Brownsville, une petite ville du Tennessee, à quelques kilomètres de Nutbush. Anna Mae Bullock avait treize ans et vécu dans sa quatrième maison, ses deux parents l’ayant définitivement quittée.

Elle est tombée amoureuse d’un garçon de Brownsville

Alors qu’elle vivait avec sa grand-mère et allaitait à l’école à Brownsville, Anna Mae est tombée amoureuse d’un garçon. « Chaque fois que je le voyais, mon cœur se mettait à battre si vite que j’avais peur qu’il ne saute de mon corps », at-elle déclaré à propos d’Harry Taylor. Elle était pourtant timide et, alors qu’elle serait une pom-pom girl à tous ses matchs de basket-ball, elle n’osait pas franchir le pas et lui parler.

Un jour, Anna Mae a demandé à l’un des entraîneurs de dire à Harry de venir lui parler car elle avait trop peur de le faire elle-même. Cela a fonctionné, Harry a brisé la glace et le couple est allé à un rendez-vous où Anna Mae était ravie de partager son premier baiser. Il y avait un problème, cependant. Elle a paniqué et a gardé ses lèvres scellées. Harry a alors demandé à une Anna Mae embarrassée : « Tu ne sais pas embrasser ? ».

Elle associe que Harry était le bon, mais…

Anna Mae et Harry ont été les premiers l’un pour l’autre, perdant leur virginité ensemble une nuit où ils se sont rendus dans un bar avec la sœur aînée d’Anna Mae, Ruby Alline. Ruby est entrée et le couple attend dehors sur le siège arrière de la Plymouth. « J’avais peur », a déclaré la chanteuse beaucoup plus tard. « Mais Harry était très doux et prudent. C’est très bien fait. C’était un beau moment et j’en garde un très bon souvenir. »

Malheureusement, bien que cela ait été la première fois de Harry, il ne souhaitait pas s’arrêter là ou se limiter à Anna Mae. « Harry était très populaire et avait des tonnes de petites amies », at-elle déclaré à Rolling Stone en 1986. « Mais finalement je l’ai eu, et nous sommes restés stables pendant un an. » Cependant, cela n’a pas empêché Harry de mettre une autre fille enceinte et de quitter Anna Mae l’épouser.

Elle a travaillé comme femme de ménage

La vie de rockstar n’était même pas sur le radar pour l’adolescente Anna Mae Bullock. Elle devait cependant commencer à faire son propre chemin dans le monde, ou du moins commencer à gagner de l’argent pour pouvoir avoir une vie sociale. Sa grand-mère a travaillé dur pour subvenir aux besoins des trois sœurs, mais Anna Mae a également dû s’aider elle-même.

Elle a trouvé un emploi de femme de ménage chez une famille aisée du quartier, les Henderson. Cela n’avait pas le glamour ou le salaire qu’elle connaîtrait plus tard dans la vie, mais cela l’a aidée à vivre sa vie comme elle en avait besoin. Nous devions tous commencer quelque part et Anna Mae était prête.

Une perte tragique

Adolescente, Anna Mae avait déjà rencontré beaucoup de bouleversements dans sa vie, et bien qu’elle ait déjà perdu ses deux parents, elle savait au moins qu’ils étaient encore en vie quelque part dans le monde. Anna Mae travaillait chez les Henderson quand elle a appris la nouvelle d’une perte beaucoup plus permanente.

Sa demi-sœur aînée, Evelyn Juanita Currie, avait été tuée dans un accident de voiture, tout comme ses deux cousines, Margaret et Vela Evans. C’était le premier décès tragique dans la vie d’Anna Mae, mais c’était loin d’être le dernier. Elle allait devoir apprendre à faire face à la perte d’êtres chers, si c’est quelque chose qu’une personne peut réussir à faire.

Une réunion au moment le plus étrange

Sa deuxième expérience avec la mort est survenue peu de temps après, lorsque sa grand-mère est décédée. Anna Mae avait saisi et à l’époque et cela menaçait de la laisser complètement seule au monde. La combinaison de perte et d’inquiétude a dû être accablante pour l’adolescente, mais elle a alors vu un visage familier aux funérailles qui avait le potentiel de tout changer.

La femme qui avait abandonné ses trois jeunes filles, Zelma Bullock, était revenue assister aux funérailles de sa propre mère, Georgeanna Currie. Anna Mae a été surprise de la revoir après tout ce temps. Elle a été encore plus surprise lorsque Zelma Bullock l’a invitée avec Ruby Alline à vivre avec elle à Saint-Louis. Elles n’avaient guère d’autre choix et Anna Mae a dû de nouveau déménager.

Anna Mae découvre la musique

Déménager à Saint-Louis allait changer la vie d’Anna Mae Bullock d’une manière qu’elle n’aurait jamais pu imaginer et la mettre sur la voie qui conduirait à sa renaissance en tant que Tina Turner. Ayant toujours été une personne sociale, alors qu’elle atteignait la fin de son adolescence, elle a commencé à fréquenter les boîtes de nuit avec sa sœur, Ruby Alline. C’est là où elle a découvert la danse, la musique et les groupes live, et un en particulier.

Alors âgée de dix-huit ans, Anna Mae et sa sœur Ruby Alline, se sont retrouvées une nuit au Manhattan Club à Saint-Louis à regarder un groupe qui a transpercé son cœur. Elle a été particulièrement impressionnée par un membre du groupe, affirmant qu’elle était « presque entrée en transe » en le regardant. Le groupe était les Kings of Rhythm. L’homme s’appelait Ike Turner.

Non n’était pas une réponse valable

Tout comme elle avait su à première vue qu’elle était amoureuse de Harry Taylor, Anna Mae Bullock a immédiatement su qu’elle voulait faire partie du groupe d’Ike Turner. Elle a ignoré le fait qu’elles n’avaient pas de femmes sur scène et ne semblaient pas vouloir un nouveau membre et a dit à Ike qu’elle voulait se joindre à lui. Ike a dit qu’il l’appellerait, mais le téléphone n’a jamais sonné. Anna Mae a donc décidé de prendre les choses en main.

Un soir de 1957, Anna Mae Bullock attend que les Kings of Rhythm fassent une pause, puis s’est faufilée sur scène pour se trouver un microphone, en attrapant celui du batteur, Eugene Washington. Elle a regardé la foule et a commencé à chanter. C’était un moment qui allait tout changer.

Elle les a époustouflés

Après avoir pris le micro, Anna Mae Bullock s’est insérée dans une ballade de blues de BB King intitulée You Know I Love You . Non seulement la foule a été époustouflée, mais Ike et le groupe aussi. Il lui a demandé quelles autres chansons elle connaissait et l’a encouragée à continuer de chanter.

Elle était la star du spectacle ce soir-là et a continué à chanter avec le groupe pour le reste de la soirée. Toute réticence qu’Ike avait à la laisser s’impliquer s’est dissipée et, avant que les lumières ne s’éteignent, la fille qui allait devenir Tina Turner avait décroché son premier emploi dans la musique. Elle est devenue la chanteuse vedette des Kings of Rhythm d’Ike Turner.

Elle est sortie avec le saxophoniste

Il n’y avait pas de romance entre Ike Turner et Anna Mae Bullock au début. Leur relation s’est construite autour de la musique alors qu’Ike entraînait la jeune chanteuse dans les compétences subtiles du contrôle vocal et dans le développement de sa performance en quelque chose de plus raffiné. Après tout, peu importe à quel point elle avait été impressionnante, Anna Mae était complètement nouvelle sur scène.

C’est en fait le saxophoniste du groupe, Raymond Hill, avec qui Anna Mae est d’abord sortie. Une autre décision qui allait avoir un effet profond sur sa vie. Sa sœur également, Ruby Alline, passait beaucoup de temps avec le groupe, commençant elle-même à sortir avec le batteur à qui Anna Mae avait d’abord pris le fameux micro, Eugene Washington.

Elle était enceinte au lycée

En 1957, Anna Mae a découvert qu’elle est enceinte du bébé de Raymond Hill. Elle avait 18 ans et n’avait pas encore terminé ses études secondaires, c’était donc une nouvelle inattendue et terrifiante pour l’adolescente. Elle savait qu’elle n’était pas amoureuse de Raymond comme elle l’avait été avec Harry, « Mais il était beau », at-elle dit plus tard. « Je me suis dit : « Mon bébé va être magnifique. » »

Sa mère Zelma Bullock n’est pas aussi bien prise la nouvelle. Lorsqu’elle a appris la grossesse, elle a choisi le même chemin qu’elle avait choisi il y a des années et a laissé sa fille se débrouiller toute seule. Anna Mae a été expulsée de la maison de sa mère et n’a eu d’autre choix que d’emménager dans l’endroit que Raymond partageait avec Ike Turner.

Encore une personne qui l’abandonne

Dans les années 1950, une adolescente enceinte chassée par ses parents était une histoire tragique, mais pas tout à fait rare. Le problème pour Anna Mae était que ça ne s’est pas arrêté là. Avant même la naissance de leur bébé, Raymond s’est cassé la cheville lors d’un match de catch avec Carlson Oliver, un chanteur du groupe, et a choisi de rentrer chez lui à Clarksdale.

Anna Mae ne l’a pas suivie, elle est restée, vivant avec Ike et confrontée au fait qu’elle était sur le point de devenir mère célibataire. Sans le soutien de sa mère, abandonnée par le père de son enfant, elle s’était retrouvée seule. Seulement cette fois, elle allait être responsable d’une autre vie.

Son premier disque

Le bébé d’Anna Mae Bullock, Craig, est né en août 1958. Le même mois, le premier disque avec sa voix est sorti. Le single s’appelait Boxtop et était attribué à Ike Turner, Carlson Oliver et Little Ann, le nom de scène choisi pour Anna Mae à l’époque. Il avait été écrit et produit par Ike et sorti chez Tune Town Records. Anna Mae avait enregistré le chant, aux côtés des deux hommes, alors qu’elle était enceinte de Craig.

Plutôt qu’en studio, ils avaient enregistré la piste chez Ike Turner sur Virginia Place à East St Louis. C’était loin des hauteurs que Little Ann atteindrait en tant que Tina Turner, mais c’était un début. Le single a été réenregistré et réédité un an plus tard chez Cobra Records, cette fois sans Anna Mae.

Ike et Tina se sont mis en couple

Si retirer la voix d’Anna Mae du disque Boxtop était un affront de quelque nature que ce soit, cela n’a pas empêché la jeune femme de craquer pour Ike, un homme de huit ans son aîné. Ils ont continué à vivre ensemble au début des années soixante, jusqu’à une nuit lors d’une fête chez eux. L’histoire raconte qu’un invité a fait de son mieux pour séduire Anna Mae, alors elle s’est enfermée dans la chambre d’Ike.

Bien qu’ils se soient décrits comme « frère et sœur d’une autre vie », les choses entre les deux ont pris une autre tournure, et c’est ainsi qu’a repris l’histoire d’amour qui allait dominer une grande partie de la vie d’Anna Mae. Ils ont eu un fils nommé Ronnie cette année-là, en 1960.

Little Ann devient Tina Turner

D’Anna Mae Bullock à Little Ann à Tina Turner, le nom de l’icône musicale a été un voyage. Sa silhouette fine lui a valu le nom de Little Ann à l’époque de son premier enregistrement sur Boxtop . Avec le succès de A Fool in Love , Juggy Murray encourage Ike à faire de la talentueuse chanteuse la star de son groupe et du show qui va avec. Il a donc décidé de lui donner aussi un nouveau nom.

Tina a été choisie parce que cela rimait avec Sheena, Queen of the Jungle. Ce personnage de bande dessinée a constitué une partie de l’inspiration pour le personnage de scène de l’interprète et, car c’était allitératif avec Turner, le nom d’Ike et une partie importante de sa marque. Le nom a été attaché au single, et une star est née.

Ike détenait le nom

Tina Turner n’était pas seulement le nouveau nom d’Anna Mae, c’était sa marque de fabrique. Ou, plus précisément, d’un point de vue juridique, c’était la marque d’Ike. Après avoir perdu plusieurs chanteurs précédents, il savait qu’il était sur la bonne voie. Ike était paranoïaque à l’idée de tout perdre si sa nouvelle chanteuse décidait de suivre sa propre voie, et il était suffisamment avisé pour faire quelque chose à ce sujet. Ainsi, après avoir nommé Anna Mae « Tina Turner », il a fait du nom une marque déposée.

L’idée était que si, pour une raison quelconque, Anna Mae arrêtait de travailler avec lui, il pourrait utiliser une nouvelle chanteuse, lui donner le nom et continuer comme si de rien n’était. Il était protégé et Anna Mae n’avait rien. Cela pouvait sembler sans importance pour la chanteuse en plein essor à l’époque, mais allait devenir incroyablement important plus tard dans sa carrière.

La relation d’Ike et Tina n’était pas solide

Malgré le fait d’être en couple avec Tina et de l’avoir mise enceinte, Ike n’était pas vraiment célibataire à l’époque. Il était toujours avec une femme nommée Lorraine Taylor qui vivait dans la même maison qu’Ike, Tina et auparavant Raymond Hill. Il a également affirmé dans une autobiographie de 1999 qu’il était toujours techniquement marié à une autre femme, Alice Bell, en même temps.

La vérité sur les nombreuses relations d’Ike Turner avant Tina n’est pas claire, mais il n’avait pas une réputation de fidélité et les débuts de sa relation avec Tina l’ont montré. Ils étaient peut-être en couple, ils ont peut-être eu un bébé ensemble et ils partageaient — tout du moins sur les pochettes de disques et les affiches — un nom de famille, leur relation était et resterait toujours compliquée.

Ils ont défié la ségrégation

Dans la première moitié des années 1960, la ségrégation raciale était encore en place dans de nombreuses régions des États-Unis d’Amérique, et cela s’appliquait à la musique tout autant qu’à n’importe quel domaine de la vie. The Ike and Tina Turner Revue, comme ils étaient surnommés, a rapidement connu un succès suffisant pour percer dans de nombreux domaines. Trouver leur popularité signifiait qu’ils pouvaient jouer devant un public non séparé à travers le pays.

Et ils ont joué beaucoup de spectacles. En tant que « l’un des groupes R&B les plus chauds, les plus durables et potentiellement les plus explosifs », ils ont tourné pendant quatre-vingt-dix jours d’affilée. Ils ont construit un spectacle réputé pour être peut-être meilleure que la James Brown Revue. Ike, Tina, la Revue et leurs choristes, les Ikettes, étaient extrêmement populaires, non seulement auprès des fans de Motown, mais aussi auprès des foules rock.

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